Monday, June 30, 2014

अंजलि

साहिल दौड़ता-भागता प्लेटफॉर्म पर पहुंचा तो  पता चलाट्रेन दो घंटे लेट है . ऑफिस से तो समय पर ही निकला था पर ट्रैफिक में बुरी तरह फंस गया . सोच रहा था ,पहली बार अंजलि ने उस से कोई मदद चाही है और वह समय पर पहुँच नहीं पायेगा. अजनबी शहर ,अनजान चेहरों के बीच अंजलि परेशान हो जायेगी. ऐसा न हो वो अकेले ही चल पड़े. पर आज मन ही मन भारतीय रेलवे का शुक्रिया अदा किया , आज ट्रेन के लेट होने से खीझ नहीं हुई बल्कि सुकून की सांस ली उसने. एक नीम्बू पानी लिया और प्लेटफॉर्म पर टहलने लगा. अच्छा हुआ थोड़ा समय मिला और बिखरी यादें अपने आप सिमटने लगीं. अंजलि उसकी छोटी बहन साक्षी की सहेली थी . दोनों एक ही क्लास में थीं और अक्सर साक्षी के साथ अंजलि भी घर पर आ जाया करती. साक्षी जब छोटी थी तो उस से बहुत डरती थी (अब तो दादी अम्मा बन कर सलाह दिया करती है ) उसकी देखा देखी अंजलि भी उस से डरने लगी. वो घर में घुसता और दोनों सहेलियां या तो छत पर भाग जातीं या घर के किसी महफूज़ कोने में छुप जातीं. और अगर सामने पड़ जातीं वो भी रौब जमाने को जोर से साक्षी को किसी न किसी बात पर डांट देता , “सारा दिन खी खी करके घूमती रहती हो...इम्तहान पास आ रहे हैं...पढ़ाई नहीं करनी “ “हाँ.. भैया” कहती साक्षी सहम जाती और अंजलि जल्दी से अपने घर चली जाती. 

जब साहिल को पता चला कि गली के कोने पर जो बड़ा सा आलीशान मकान हैवो अंजलि का घर है और वो अपने माता- पिता की इकलौती बेटी है तो उसने साक्षी को बहुत मना किया कि इतने बड़े घर की लड़की से दोस्ती न करे ,उनलोगों का रहन-सहन ..बात व्यवहार सब अलग होता है. दोस्ती बराबर वालों में ही अच्छी लगती है “ पर इस बार माँ ने साक्षी का साथ दिया बोलीं, “अंजलि बहुत अच्छी लड़की है ...घमंड ज़रा सा छू नहीं गया है...बहुत घुल मिल कर रहती है...बड़ों की इज्जत करती हैसब पैसे वाले खराब नहीं होते बेटा“ माँ ने उसे समझाने की कोशिश की. उसने कंधे उचका दिए...” उसे क्या...जिस से चाहे दोस्ती रखे....बस अमीर सहेली की देखादेखी कोई उटपटांग मांग न करे.” अब साक्षी उसके सामने कभी अंजलि को अपने घर पर नहीं बुलाती . काफी दिनों तक उसने अंजलि को देखा नहीं. और भूल ही गया .

 साक्षी कॉलेज में आ गयी थी. एक दिन कॉलेज में उसका साड़ी डे था . दो दिन से उसकी तैयारी चल रही थी और साहिल उसे चिढाये जा रहा था , “ये कॉलज जाने की तैयारी हो रही है या किसी शादी में जाने की ..कॉलेज में पढाई की जगह ये सब होता है....कैसा कॉलेज है तुम्हारा 
 “भैया परेशान मत करो..तैयार होने दो मुझे...” माँ ने भी उसे डांट कर बाहर वाले कमरे में भेज दिया, "जब तक ये तैयार होकर चली नहीं जातीमुझे कोई काम नहीं करने देगी..तंग मत कर इसे “.वो ड्राइंग रूम में टेबल पर पैर फैलाए टी.वी देखने लगा .तभी डोर बेल बजी. सामने एक परी सी ख़ूबसूरत लड़की नीली साडी में ख़ड़ी थी . वो बिना पलकें झपकाए देखता रह गया तो धीरे से बोली, “साक्षी है ? “
वह झेंप गया हाँ है...साक्षीsss...” उसने जोर से आवाज़ दी....और दरवाजा खुला छोड़ अन्दर चला गया . पर बरामदे से देखता रहा..ये कौन सी सहेली है साक्षी की ..इसे तो कभी नहीं देखा .साक्षी साडी संभालती हुई कमरे में आयी और चीख पड़ी..अंजलिss हाय तू कितनी सुन्दर लग रही है...” तो ये अंजलि थी. पर इतनी बदल कैसे गयी वो तो दो पोनिटेल बांधे फ्रॉक पहने रहती थी...इतनी बड़ी कैसे हो गयी ?? दोनों सहेलियां घर से निकल गयी और वह खिड़की के पास आ गया . उसे विश्वास नहीं हो रहा था कि ये अंजलि ही थी. दूर तक उसे जाते देखता रहा . बाद में साक्षी से पूछ भी लिया , “ वो अंजलि थी तुम्हारे साथ..तुम्हारी अंजलि से अब भी दोस्ती है 
लो हमारी दोस्ती ख़त्म कब हुई थी...हम तो स्कूल से ही पक्की सहेलियां हैं ...
कभी देखा नहीं न घर पर ...
वो तुमने डांट दिया था न कि अमीर लड़कियों से दोस्ती मत करोइसलिए तुम जब घर में होतेमैं अंजलि को नहीं लाती और अच्छा ये है कि तुम घर में रहते ही कितनी देर हो...कभी क्रिकेट...कभी दोस्त..कभी कॉलेज ...पर मेरी  सहेली के बारे में इतना क्यूँ पूछ रहे हो...ऊँ..
नहीं...वो तो यूँ ही...पहचाना नहीं न इसलिए...” कहकर उसने बात टाल दी .

पर अब वो अक्सर साक्षी से अंजलि के बारे में पूछ लेता...साक्षी भी सहज होकर सब बता देती . कभी कभी उसके लिए सहायता भी मांग लेती, “भैया तुम्हारे किसी दोस्त के पास इकोनौमिक्स के नोट्स हैं ? साक्षी के लिए ला दो न...या अमुक राइटर की कोई किताब लाने को कहती. वह कहीं से भी ढूंढ कर ला देता. धीरे धीरे साक्षी भी समझ गयी थी. अंजलि के लिए उसके मन में एक सॉफ्ट कॉर्नर है. पर अंजलि जब भी उसके सामने पड़ती..घबरा कर चली जाती. उसके मन में शायद उसके बचपन वाली डांट का अब तक असर था . पर साक्षी बताती कि अंजलि भी उसके बारे में अक्सर पूछती रहती है.

पर फिर वो गंभीर हो जाता, उसे पता था अंजलि और उसका कोई मेल नहीं . जब पढाई ख़त्म कर उसे एक अच्छी नौकरी मिल गयी तब साक्षी ने ही बात शुरू की , “भैया...अंजलि की शादी की बात चल रही है “ उसे एक धक्का सा लगा पर उसने जाहिर नहीं किया . बस एक छोटी सी ‘हम्म’ कही .साक्षी ने फिर से कहा भैया तुम भी अच्छी जॉब में हो और अंजलि बहुत बहुत अच्छी लड़की है... कितना अच्छा हो अंजलि हमारी भाभी बन जाए 
“साक्षी..बहुत पटर पटर बोलने लगी है तू,..ऐसा कुछ नहीं है और मैं चार-पांच साल शादी की सोच भी नहीं सकता. बहुत सारे काम करने हैं. घर की मरम्मत करवानी है...पूरा रिनोवेट ही करवाऊंगा...फिर घर के फर्नीचर बदलने हैं, गाड़ी लेनी है ..मामी-पापा को पूरा देश घुमाना है...लोन चुकाना है...तेरी शादी करनी है...अभी बहुत वक्त है 
पर तब तक अंजली के पैरेंट्स...इंतज़ार थोड़े ही करेंगे “ रुआंसी हो गयीसाक्षी
“इसीलिए तो कह रहा हूँ ,बेफजूल की बातें सोचना छोड़ दे...वैसे भी अंजलि को उसके स्टैण्डर्ड का घर ही मिलना चाहिए.
अंजलि वैसी लड़की नहीं है...हर जगह एडजस्ट कर लेगी 

“बेकार की बातें माँ मत कर..चल चाय बना...” उसे साक्षी से यह सब डिस्कस करने का मन नहीं हो रहा था . अंजलि उसे अच्छी लगती थी. माँ और साक्षी से उसकी तारीफ़ भी सुनता रहता था. अब कॉलेज ख़त्म हो जाने के बाद उसकी आवारागर्दी भी कम हो गयी थी. वीकेंड्स पर अक्सर घर पर ही होता, अंजलि कभी रास्ते में मिल जाती, कभी छत पर से नज़र आ जाती . साहिल को देखते ही अंजलि के चेहरे पर एक घबराहट सी छा जाती, उसके केश की जड़ें पसीने की नन्ही नन्ही बूंदों से लद जातीं .और लाला चेहरा लिए वो कतरा कर निकल जाती . वो कभी मुस्करा देता , कभी सोचने लगता, ‘ इतना भी क्या घबराना ,इतने दिनों में उसे नहीं पहचाना ..क्या वो कोई बदतमीजी कर बैठेगा “ एक बार उसने उसे थोड़ा और परेशान करने के लिए पूछ भी लिया , “वो नोट्स साक्षी ने दिए न...ठीक थे ?”
“हाँ, अच्छे थे “ सपाट स्वर में कहा उसने और फिर थोडा रुक कर कहा “थैंक्यू ‘ और चली गयी.
फिर उसने खुद को ही रोक लिया...क्या फायदा जिस राह की कोई मंजिल नहीं उस पर क्यूँ कदम बढ़ाना . उसने मन ही मन एक दुआ कर डालीकि अंजलि को खूब अच्छा घर और वर मिलेउसे जीवन की सारी खुशियाँ मिले. 

कुछ महीनों बाद सुना अंजलि की शादी ठीक हो गई  है . उसके कुछ दिन बाद एक दिन वो घर की तरफ आ रहा था और अंजलि जा रही थी. अंजलि ने नज़रें उठा कर बहुत गुस्से में उसे देखा...वो उन नज़रों का मतलब देर तक तलाशता रह गया. अंजलि नाराज़ है उस से पर उसने तो हमेशा उसकी मदद ही की है फिर उन नाराज़ निगाहों का माजरा क्या था. उसे समझ नहीं आया. अंजलि की शादी के दिन नजदीक आते जा रहे थे साक्षी की तैयारियां जोरों पर थीं . बस एक ही विषय था उसके पास, ‘कब क्या पहनेगी ‘ जब दो दिन रह गए तो उसका मन डूबने लगा और वो ऑफिस के काम का बहाना बना शहर से दूर चला गया. अंजलि की विदाई के बाद ही लौटा .अंजलि का घर वैसा ही था पर सूना सूना लग रहा था. छत पर से देखा अंजलि की छत पर बने मंडप की सजावट धूप में फीकी पड़ गयी थी. छत पर अक्सर अंजलि के रंग  बिरंगे  कपडे-दुपट्टे सूखते रहते थे ,आज छत वीरान लग रहा था, उसके मन के एक कोने जैसा. साक्षी से अंजलि की शादी के किस्से उसके दूल्हे की हाज़िरजबाबी सुनता रहा. मन में एक टीस तो उठती पर वह मन को समझा देता ,यही दुआ तो की थी अंजलि के लिए. वो हमेशा खुश रहे.

दो साल बाद साक्षी की भी शादी हो गयी . साक्षी की शादी में अंजलि अपने एक साल के बेटे के साथ शामिल हुई थी. अब वो पहले से भी ख़ूबसूरत हो गयी थी. बेटा भी बहुत प्यारा था . अपने घर में हमेशा अंजलि को सहमे-सकुचाये हुए सा देखा था .पर इस बार माँ के साथ वो बहुत सारा काम संभाल रही थी. साक्षी के सारे काम वही कर रही थी. अच्छा था ,वह काम में इतना व्यस्त था कि ज्यादा आमना-सामना नहीं हुआ. पर दूर से उसने कई बार अंजलि को देखा इस बार अंजलि के चहरे पर कोई सल्लजता नहीं थी. आत्मविश्वास से भरी वो बहुत खुलकर हंसती थी . अच्छा लगा देख, चलो उसकी दुआ क़ुबूल हुई. अंजलि बहुत खुश है.

 अब उसे नौकरी करते हुए कई साल हो गए थे ,उसने अपनी सारी जिम्मेवारियां पूरी कर दी थीं. पुराने घर की ऐसी कायापलट कर दी थी कि लोग पहचान नहीं पाते. माँ-पापा- साक्षी  कब से उसके पीछे पड़े थे ,”शादी कर लो” रोज ही माँ कोई न कोई तस्वीर दिखातीं और उस लड़की के गुण गातीं. वो बहाने बना कर टाल देता ,पर अब कोई बहाना भी शेष नहीं बचा था . उसने भी हाँ कहने की सोच ही ली थी कि साक्षी के एक फोन ने जैसे उसे सुन्न सा कर दिया. रोती हुई साक्षी कह रही थी...भैया..अंजलि की दुनिया उजड़ गयी ..एक एक्सीडेंट में अंजलि के पति की मौत हो गयी “ सुन कर उसकी आँखों के आगे अन्धेरा सा छ गया. वो सोफे पर गिर पड़ा...अंजलि और उसके बेटे का चेहरा बार बार सामने नज़र आ जाता . कैसे सह पाएगी, अंजलि  ये पहाड़ सा दुःख. माँ को जैसे ही खबर पता चली...वे अंजलि के घर चली गयीं . अंजलि को उसके माता-पिता अपने पास लेकर आ गए थे ..साक्षी भी अपनी सहेली का दुःख बांटने आ गयी थी. सुबह होते ही अंजलि के घर चली जाती. रोज रात में रुंधे स्वर में अंजलि की दशा का वर्णन करती, ”बड़ी मुश्किल से उसे एक रोटी खिलाई है..अंजलि तो पत्थर हो गयी है....आंसू भी नहीं बहते उसके बस सारा समय छत घूरती रहती है.” यह सब सुनकर उसका कलेजा टूक टूक हो जाता. एक नज़र अंजलि को देखने की उत्कट इच्छा जाग जाती .उसे पता था ,वो कुछ कह नहीं पायेगा पर एक बार अंजलि के सामने जाकर ये तो जता दे कि उसके दुःख से वह भी कितना दुखी है.  एक दिन उसने साक्षी से कह ही दिया, “ मुझे लगता है...एक बार मुझे भी जाना चाहिए अंजलि के माता-पिता जब भी मिलते हैं  मेरा हाल-चाल पूछते रहते हैं...उनके ऐसे दुःख के समय मुझे भी उनसे मिलना चाहिए 
“और क्या बिलकुल जाना चाहिए...कल ही चलना तुम मेरे साथ 

दूसरे दिन साक्षी के साथ अंजलि के घर गयापैर मन मन भर के हो रहे थे पर किसी तरह जी कड़ा कर गेट के अन्दर प्रवेश किया. अंजलि की माँ बाहर वाले कमरे में ही अंजलि के तीन साल के बेटे को गोद में लेकर बैठी थीं. उसे देखते ही पल्लू आँखों पर रख लिया...बेटा मेरी बिटिया की दुनिया वीरान हो गयी...कैसे जियेगी अब वह.. ये छोटा  सा बच्चा किसे कहेगा अब पापा “अंजलि का बेटा उनकी गोद से कूद कर अन्दर की तरफ भागा और दरवाजा बंद करने की कोशिश करने लगा  “आपलोग अन्दर नहीं आओ...आपको देख के मम्मी रोती है...” पर उसके छोटे छोटे हाथो से दरवाजा बंद नहीं हो रहा था साक्षी ने उसे गोद में उठा लिया...अच्छा ऐसा है...चलो हमलोग मम्मी को गुदगुदी करके हंसाते हैं...ऐसे ऐसे...और साक्षी अनय को गुदगुदी करने लगी... अनय  हंसता हुआ..उसकी गोद से उतरने को छटपटाता रहा . साक्षी अन्दर चली गयी. वह अंजलि की माँ के पास बैठा रहा ...थोड़ी देर बाद अंजलि की माँ उठीं ,”देखूं..अंजलि ने कुछ खाया या नहीं...साक्षी का बड़ा सहारा है...अनय और अंजलि को बहुत संभाला है उसने “ तुम भी आओ बेटा और उसे अन्दर बुला कर ले गयीं. अंजलि एक कुर्सी पर निस्पंद बैठी थी. साक्षी पलंग पर अनय को एक पिक्चर बुक दिखा रही थी...” अंजलि ने आँखें उठा कर उसे देखा और थोड़ी देर देखती रही...पत्थर सी आँखें थीं उसकी ,उनमें कोई भाव नहीं था जैसे एक वीरानी सी ठहर गयी हो ” फिर खिड़की के बाहर नज़रें टिका दीं ,अंजलि ने . अंजलि की माँ ने साक्षीसे पूछा“अंजलि ने खाया कुछ 
खाया क्या.. छुआ भर 
अंजलि की माँ ने ही दूसरी कुर्सी खींच कर उसे बैठने के लिए कहा और बोली..चाय के लिए बोल कर आती हूँ..
नहीं चाहिए....चाय रहने दीजिये..
“अरे तुमलोगों के बहाने इसके गले में भी दो घूँट उतर जाएगा...
वो अपनी हथेलियों को घूरते जड़ बना बैठा रहा, कुछ भी नहीं बोल पाया . अंजलि खिड़की से बाहर देखती रही...अनय  ही उसे शांत बैठा देख अपनी किताब उसके पास लेकर आ गया “अंकल ये देखो..जिराफ “ फिर वो जानवरों के नाम पूछने लगाअंजलि वैसे ही बाहर देखती रही...चाय पीने के बाद वो बाहर निकल आया और एक संकल्प लिया..इन वीरान आँखों में नए सपने उगा कर रहूँगा...

कुछ दिनों बाद साक्षी भी चली गयी .पर वह सुबह शाम अंजलि को फोन करती .और उसे भी अंजलि का हाल पता चलता रहता. साहिल ने साक्षी से ही अंजलि को आगे पढने के लिए प्रोत्साहित करने को कहा. पर साक्षी का कहना था, “अंजलि बिलकुल तैयार नहीं 
आखिर एक दिन वह अंजलि की माँ से मिलने गया...और उन्हें बोला, “अंजलि को एम.ए. करने के लिए बोलिए...घर से बाहर निकलेगी तो उसका दिल भी बहलेगा...”
“साक्षी ने तो कितनी बार कहा है...मुझसे भी कहा..पर ये सुनती ही नहीं..कहती है, “मेरा पढने में मन नहीं लगेगा..,इसके पापा भी कहते हैं ,अभी रहने दो..उसे तंग मत करो “अंजलि की माँ ने मजबूरी जताई .
“चाची पर अगले महीने  सेशन शुरू होने वाला है...अभी एडमिशन नहीं लिया गया तो फिर पूरा एक साल रुकना पड़ेगा और तब तक अंजलि क्या करेगी...ऐसे ही  दुःख में डूबी रहेगी.”
“पर क्या करूं ,बेटा ये सुनती ही नहीं...और अपने पापा की लाडली है, वे जोर डालते नहीं “
चाची, मैं बात करूँ..?”
हाँ बेटा..तुम्ही समझा कर देखो...मुझे भी उसका यूँ सारे दिन कमरे में अकेले पड़े रहना देखा नहीं जाता ..इसके पापा तो सारा दिन घर पर नहीं रहते न....अपनी बेटी को ऐसे हाल में देख कर क्या  गुजरती है, वे क्या  जाने..” उनका गला भर आया था 
अंजलि ने नीचे नज़रें किये पर दृढ स्वर में उस से भी यही कहा..” आगे पढने में मेरी कोई रूचि नहीं है...और मुझे नौकरी करने की जरूरत नहीं है, इतना है पास में कि अनय के भविष्य के लिए सोचना नहीं पड़ेगा “
“नौकरी के लिए कौन कह रहा है, पर वो बाद की बात है..अभी एडमिशन तो ले लो..चाहे यूनिवर्सिटी मत जाना “
“मुझे कहीं नहीं जाना ...कुछ नहीं पढ़ना “..अंजलि ने जैसे एक जिद से कहा .
“फिर क्या करोगी...यूँ ही उदास बैठे रहा करोगी . अनय  की तरफ देखो.. तुम्हे यूँ उदास देखउसका बचपन कैसे गुजरेगा. उसे भी एक हंसती मुस्कुराती मम्मी चाहिए या नहीं ..तुम्हारी कोई जिम्मेवारी है उसके प्रति या नहीं ? बचपना छोडो..मैं एम. ए.  का एडमिशन फॉर्म लेकर आता हूँ ..तुम उसे भर दो और पढाई शुरू करो..
अंजलि कुछ नहीं बोली ..दूसरे दिन  ही उसने फॉर्म लाकर अंजलि की माँ को दे दिया . हर दूसरे तीसरे दिन जाकर पूछताछ करता .पता चला ,’ अंजलि ने फॉर्म नहीं भरा है और जब लास्ट डेट बिलकुल नजदीक आ गयी. तो उसने अंजलि की माँ से कहा , “मुझे फॉर्म दीजिये...मैं भरवा कर लाता हूँ .वो खुद फॉर्म लेकर अंजलि के कमरे में गया और बोला..जैसे साक्षी  को डांट सकता हूँ ,वैसे ही  तुम्हे भी...चलो फॉर्म भरो...” और पेन आगे कर दिया ” शायद अंजलि ने गुस्से में कुछ कहने को सर उठाया पर साथ ही अपनी माँ को और उनकी साडी पकड़ कर सहमे से अनय को खड़े देख कुछ कहा नहीं .और फॉर्म भरने लगी .

साहिल पता करता रहता कि कब से क्लास शुरू होने वाले हैं और जब क्लास शुरू हो गए तो उसने साक्षी को बुलवा लिया. शुरू में कुछ दिन साक्षी ही जबरदस्ती अंजलि को यूनिवर्सिटी लेकर गयी . अंजलि  सिर्फ पढाई शुरू करने में आनकानी कर रही थी. एक बार पढ़ना शुरू किया तो फिर उसमे ही रम गयी . पर उस से वैसी ही दूरी बनी रही. एकाध बार अंजलि के घर गया भी ,पूछा ,”पढ़ाई ठीक से चल रही है न ...कुछ जरूरत हो तो कहना ” पर अंजलि ने बड़ी रुखाई से कहा , “ हाँ ,ठीक चल रही है...मैं खुद मैनेज कर लूंगी“ उसके बाद वह फिर नहीं गया . कभी कभी रास्ते में अनय के साथ मिल जाती तो वो अनय से बातें कर लेता उस से भी औपचारिकता वश पूछ लेता ,”कैसी हो ?“ अक्सर तो वो ,”ठीक हूँ ,चलो अनय देर हो रही है..कह आगे बढ़ जाती .
एक दिन अंजलि ने कुछ गुस्से में ही कहा, “ आजतक तो कभी बात भी नहीं की आपने...अब इतनी हेल्प क्यूँ कर रहे हैं..मैं अपना ख्याल रख सकती हूँ “ और फिर आगे बढ़ गयी. वो अबूझ सा खड़ा रह गया .समझ नहीं पाया ,उसकी नाराजगी इस बात पर थी कि उसने अब तक उस से बात नहीं की थी या इस बात पर कि उसकी हेल्प क्यूँ करना चाहता है “

अंजलि ने खुद को पढाई में झोंक दिया था और उसकी मेहनत रंग लाई .उसने फर्स्टक्लास से एम.ए. पास किया और फिर पी.एच डी. करने लगी . उसे यह सब देख बहुत ख़ुशी होती. उसने जो राह दिखाई ,उस पर अंजलि आगे ही बढती जा रही है.

माँ अब भी अक्सर साहिल पर शादी के लिए जोर डालतीं . पर अब अंजलि  को यूँ अकेला देखउसे अपनी दुनिया बसाने की इच्छा नहीं होती. साक्षी समझती थी. अब वह कुछ नहीं कहती. इसी बीच साहिल को एक कंपनी में बहुत अच्छी जॉब मिल गयी और उसे शहर से दूर जाना पड़ा. अनय के स्कूल की छुट्टियां चल रही थीं और अंजलि उसे लेकर ससुराल गयी हुई थी. मन में एक कसक तो रहती कि आते वक़्त अंजलि को एक नज़र देख भी नहीं पाया. मिल पाता या नहीं...कुछ कह पाता या नहीं,ये तो अलग बात पर एक नज़र देख तो लेता. अंजलि की मनस्थिति समझता था ,इसीलिए वो कोई जल्दबाजी नहीं करना चाहता था .

साक्षी के जरिये अंजलि की खबर मिलती रहती थी. अंजलि की पी.एच डी पूरी हो गयी और अब वह एक कॉलेज में लेक्चरार नियुक्त हो गयी.
कभी अपने शहर जाता और अंजलि पर नज़र पड़ जाती तो उसे आत्मविश्वास से भरपूर देख अच्छा लगता . हाल चाल पूछ लेता, अब अंजलि की आँखों में उतना गुस्सा नहीं नज़र आता फिर भी वो ज्यादा बात नहीं करती . छोटा सा जबाब दे आगे बढ़ जाती. पर इतना सा बदलाव भी उसे भला लगता वह अंजलि को भरपूर समय देना चाहता था . उसे अपने दिल की बात कहने की कोई जल्दी नहीं थी. वह पहले अंजलि को अपने दुःख से उबरने देना चाहता था .उसे अपने पैरों पर खड़े देखना चाहता था ताकि अंजलि को ये न लगे कि वह उसे कोई सहारा देने के उद्देश्य से यह सब कह रहा है.

और कल जैसे एक राह मिल गयी. साक्षी का फोन आया “भैया तुम्हारे शहर के कॉलेज में एक सेमीनार है जिसमे अंजलि  को भाग लेना है. ठहरने का इंतजाम कॉलेज में ही है..पर वहाँ ट्रेन शाम को पहुँचती है . नया शहर है और अंजलि ने कभी अकेले सफ़र नहीं किया...वो थोडा डर रही है...तुम उसे स्टेशन से लेकर कॉलेज तक पहुंचा देना 
अंजलि तैयार है,इसके लिए...? “
हाँ भैया..अंजलि ने ही मुझे फोन पर बताया है, कि तुम्हारे शहर उसे जाना है  और जब मैंने कहा भैया तुम्हे स्टेशन से रिसीव कर कॉलेज पहुंचा देंगे तो वह मान गयी 
ट्रेन की डिटेल्स ,कोच नंबर सीट नंबर सब उसे एस.एम.एस. करने की ताकीद कर ..अंजलि का नंबर ले फोन रख दिया . पर अंजलि को फोन करने की हिम्मत नहीं हुई. बार बार नंबर घूरता और फिर मोबाइल बंद कर देता . उसे रात भर नींद नहीं आयी . ऑफिस में भी जैसे तैसे काम निबटाया और अब यहाँ था .क्या पता अंजलि कैसे बात करेगी . अब तक अजनबी जैसे ही थे दोनों .पर एक  तसल्ली थी, जब खुद ही साक्षी से कहा है तो रूखेपन से तो बात नहीं ही करेगी.



दूर से ट्रेन की सीटी सुनायी दी . ट्रेन पास आती जा रही थी और उसके दिल की धडकनें बढती जा रही थीं. ट्रेन रुकी .वो कोच के सामने ही खडा था .अंजलि गेट पर ही बैग थामे खड़ी थी...उसे देखते ही मुस्कुरा दी...और इस मुस्कराहट ने अजनबीपन की पहली दीवार गिरा दी .

Sunday, October 6, 2013

ख़ामोश इल्तिज़ा

तन्वी बालकनी में खड़ी सामने फैले स्याह अँधेरे को घूंट घूंट पीने की कोशिश कर रही थी ,सोचती कुछ ऐसा जादू हो कि वो स्याह अँधेरे में गुम हो जाए और फिर कोई उसे देख न पाए. तभी मोबाईल पर मैसेज टोन बजावो चेक करने नहीं गयीपता था सचिन का मैसेज होगा, "पढ़ लिया न मेरा मैसेज ,अब जरा मुस्करा दो . सचिन का पहला मैसेज पढने के बाद ही बालकनी में आयी थी. और पता था वो दूसरा मैसेज यही भेजेगा . सचिन उसके ऑफिस में हाल में ही आया है ,पर अक्सर टूर पर रहता है. पूरे देश में घूमता रहता और जहां भी जाता है वहां से उसे मैसेज जरूर करता है, कुछ ख़ास नहीं बस उसकी खिडकी से जो भी नज़ारा उसे दिखता है ,वो लिख भेजता है .कभी लिखता , ‘बर्फीली चोटियों पर चाँद की किरणें ऐसे पड़ रही हैं कि सबकुछ नीले रंग में नहा उठा  है ,काश तुम देख पाती कभी राजस्थान के सैंड ड्यून्स का वर्णन करता , कभी काले घुमड़ते बादलों का ,कभी दहकते गुलमोहर का तो कभी पछाड़ खाती समुद्र की लहरों का . एक बार ताजमहल देखने गया तो सिर्फ इतना मैसेज लिखा...वाह ताज !!  ताजमहल को देखा और तुम याद आयी वो किसी मैसेज का जबाब नहीं देती .और सचिन ये बात जानता था .एक बार मैसेज में ही लिखा था , ‘मेरा फोन तो उठाओगी नहीं पर जानता हूँ मैसेज जरूर पढ़ोगी और पढ़ कर मुस्कुराओगी भी ‘.

सचिन बहुत ही जिंदादिल और हंसमुख लड़का था . जितने दिन भी ऑफिस में रहता रौनक आ जाती ऑफिस में. लडकियां तो उसके आस-पास ही मंडराती रहतीं. लड़के भी उसके अच्छे दोस्त थे. अक्सर शाम उन सबका  किसी पार्टी का प्लान बन जाता. वो हमेशा की तरह बस अपने काम से काम रखती और फिर ऑफिस के बाद सीधा घर . शुरू में सबने उसे भी शामिल करने की कोशिश की थी. पर हर बार उसकी ना सुन कर उसे अपने हाल पर छोड़ दिया था .सचिन ने भी हर संभव कोशिश की ,साथ चाय कॉफ़ी लंच का आग्रह ,उसे घर छोड़ देने की पेशकश पर हर बार वो सिर्फ हल्का सा मुस्कुरा कर सर हिला कर ना कर देती . एक बार सचिन ने उसे कह ही दिया , “आपको पता है, आपने अपने चारो तरफ एक  दीवार उठा रखी है, पर यह दीवार दूसरों  को बाहर रखने से ज्यादा आपको अन्दर बंद रखेगी...बहुत घुटन होगी...एक छोटी सी खिड़की तो खोलिए ,थोड़ी ताज़ी हवा आने दीजिये
आपकी बातें मेरी बिलकुल समझ में नहीं आ रहीं...ये काम निबटा लूँ ज़रा कब से पेंडिंग पड़ा है और तन्वी ने कंप्यूटर स्क्रीन पर नज़रें गड़ा दीं.
कोई बात नहीं ,हम भी छेनी हथौड़ा लेकर इस दीवार को गिरा कर ही रहेंगे .उसकी तरफ एक मुस्कुराहट उछालता सचिन चला गया वहाँ से .

वो बेतरह डर गयी , अगर सचिन ज्यादा से ज्यादा टूर पर नहीं होता तब शायद वो रिजाइन ही कर देती. अब किसी के करीब जाने या किसी को अपने करीब आने देने की हिम्मत नहीं बची थी उसमे. दो दो बार धोखा खा कर उसका दिल छलनी हो चुका था.

*** 

सिड तन्वी की बिल्डिंग में रहता था और उसके ही स्कूल में था . कब साथ खेलते पढ़ते उनके बीच प्रेम का अंकुर फूटा, अहसास भी नहीं हुआ. पर धीरे धीरे वो अंकुर एक पौधे का रूप ले चुका था और उसमे फूल खिल आये थे, जिसकी खुशबु पूरी बिल्डिंग में फ़ैल गयी थी . सबको पता चल गया था , बात तन्वी के माता-पिता तक भी पहुंची .लेकिन तन्वी की शादी को लेकर उसके माता- पिता ने बड़े बड़े ख्वाब बुन रखे . लम्बे बालों वाला, कलाई में ब्रेसलेट पहने ,हाथों पर टैटू बनवाये ,म्युज़िक को ही अपनी ज़िन्दगी समझने वाला सिड कहीं से भी उन सपनों पर खरा नहीं उतरता था .तन्वी ने हिम्मत दिखाई , ‘सिड के साथ भाग जाने को भी तैयार थी .पर सिड ने ही कदम खींच लिए .उलटा उसे समझाने लगा , ‘हम कहाँ रहेंगे ,कैसे घर चालायेंगे ,मेरे कैरियर  का क्या होगा?’ तन्वी ने कहा भी, ‘वो नौकरी कर लेगी, सिड आराम से अपना कैरियर बना सकता हैलेकिन सिड उलटा उसे समझाने लगा , “तुम कितना कमा लोगी कि हम अलग रह कर घर भी चला सकें और मैं अपने शौक भी पूरे कर सकूँ. एक गिटार की कीमत पता है?? और उसकी क्लासेज़ की फीस ?? मुझे अभी बहुत कुछ सीखना है तन्वी...कितनी मिन्नतें करनी पड़ती हैं ,तब जाकर पापा पैसे देते हैं. अगर तुम्हारे पैरेंट्स नहीं मान रहे तो फिर हमें एक दुसरे को गुडबाय कह देना चाहिए

सिड की ये बातें सुनकर तन्वी ने फिर कुछ नहीं कहा, ‘उसे भीख में प्रेम नहीं चाहिए था ‘ .पर इस घटना ने पता नहीं उसके पैरेंट्स पर क्या असर डाला कि वे तन्वी की शादी के लिए जल्दबाजी मचाने लगे. चुपचाप रिश्तेदारों से मिलकर एक लड़का ढूंढा गया और मुम्बई से बहुत दूर वह इस शहर में ब्याह दी गयी. तन्वी के एतराज जताने पर माँ से सुनने को मिला, “पहले ही बहुत गुल खिला चुकी हो...इसके पहले कि हमारे मुहं पर कालिख पुते, अपना घर –बार संभालो “.

तन्वी को भी अपने पैरेंट्स पर बहुत गुस्सा आया और उसने भी सोच लिया..ठीक है वह ,अब अपना घर बार ही संभालेगी ,पलट कर उन्हें नहीं देखेगी उसने पूरे तन-मन से अपने पति को अपनाया . पर उसकी किस्मत ने यहाँ भी धोखा दिया. उसके पति को एक साथी नहीं एक केयर टेकर चाहिए थी. उनकी ज़िन्दगी शादी से पहले जैसी चल रही थी, उसमे शादी के बाद भी कोई बदलाव नहीं आया . वही ऑफिस के बाद दोस्तों के साथ समय बिताना . शनिवार की रात जमकर शराब पीना और फिर सारा सन्डे सो कर निकालना . अगर तन्वी कुछ कहती तो गालियाँ मिलतीं . एक बार तन्वी ने तेज आवाज़ में एतराज जताया तो पति ने हाथ भी उठा दिया . इसके बाद तन्वी सहम सी गयी , अपने माता-पिता से शिकायत की तो उन्होंने कहा , “वक़्त के साथ सब ठीक हो जाएगा थोड़ा बर्दाश्त करो पर वक़्त के साथ ठीक कुछ भी नहीं हुआ बल्कि पति और भी ढीठ हो गया . तन्वी के पति को खुद के एक छोटे शहर से होने का बहुत कॉम्प्लेक्स था .वे अक्सर तन्वी को बड़े शहर वाली , बॉम्बे वाली कहकर ताना दे जाते. फिर भी तन्वी इस शादी को कामयाब बनाने की कोशिश में जुटी रही. पर जब उसका मिसकैरेज हुआ और उसके बाद भी पति ने एक दिन भी छुट्टी नहीं ली, उसे हॉस्पिटल में छोड़ वैसे ही ऑफिस चला गया तब तन्वी बुरी तरह टूट गयी. उसे इस शादी से कोई उम्मीद नहीं बची.

दो तीन महीने तो वो डिप्रेशन में ही रही. फिर उसके बाद खुद को ही धीरे धीरे समेट कर ज़िन्दगी पटरी पर लाने की कोशिश करने लगी. रोज अखबार में नौकरी वाले कॉलम देखती,लाल निशान लगाती और बिना पति को बताये इंटरव्यू दे आती. पर कहीं उसे नौकरी पसंद नहीं आती कहीं क्वालिफिकेशन के अभाव में वो रिजेक्ट कर दी जाती. कहीं दोनों पसंद आते तो सैलरी इतनी कम होती कि इतना मर खप कर नौकरी करना उसे नहीं जमता. फिर उसे इस कंपनी में मनलायक नौकरी मिली.

पति से पूछा नहीं बस उन्हें बताया . सुनने को मिला, “हमारे खानदान की औरतें नौकरी नहीं करतीं

उसने पलट कर तुरंत ही कहा और हमारे खानदान के पुरुष शराब पीकर औरतों को नहीं पीटते
शायद नयी जॉब ने ही उसे इतना कहने की हिम्मत दे दी थी . पर पति का इगो बहुत हर्ट हुआ और वे रोज सुबह शाम ताने कस कर बदला लेने लगे , तैयार होते देख व्यंग्य करते ,”इतना सजा धजा किसके लिए जा रहा है ,बॉस  बहुत हैंडसम है क्या ?”
रोज देर से आने वाले पति अब जल्दी आने लगे थे . जिस दिन उसे देर हो जाती सुनने को मिलता, “ ऑफिस के बाद कॉफ़ी-शॉफी पीने चली गयी होंगी , नौकरी बचाए रखने को ये सब करना पड़ता है...रोज देखता हूँ मैं, यह सब  “

अपने होंठ सिल कर वो सारे काम किये जाती. अपने माँ-बाप के मन का हाल जानती थी . उन्हें अगर पता चल जाता कि उसके पति को उसका जॉब करना पसंद नहीं तो शायद जबरदस्ती छुड़वा देते. इसलिए बिना पति के किसी ताने  का जबाब दिए वह सारे काम करती और ज्यादा से ज्यादा उनसे दूर रहती. बस ऑफिस का काम ही उसके लिए जीने का सहारा था. उसने बहुत मन लगाकर काम सीखा. ऑफिस के पौलिटिक्स, गॉसिप से भी दूर रहती, मेहनत से काम करती. इस वजह से ऑफिस में उसकी बहुत इज्जत भी थी .

कभी कभी तलाक लेने के विषय में सोचती भी पर फिर खुद को ही समझा देती, “क्या फर्क पड़ जाएगा तलाक लेने से ,आज भी एक छत के नीचे अजनबी की तरह ही रह रहे हैं, आगे भी अजनबी ही रहेंगे पर एक दिन वो घर की चाबी ले जाना भूल गयी थी. ऑफिस में ऑडिट चल रहा था, उसे घर आने में देर हो गयी. कई बार घंटी बजायी पर उसके पति ने दरवाजा नहीं खोला. पूरी रात उसने सीढियों पर बैठ कर बिताई . और वहीँ बैठे बैठे एक निर्णय ले लिया. सुबह दूध वाले, पेपर वाले न देख लें इस डर से पति ने दरवाजा खोल दिया . वह अपने कमरे में जाकर सो गयी . उस दिन ऑफिस से छुट्टी ले ली. और सारा दिन घर ढूँढने में बिताया . शाम को सामान बाँधा पति के आने का इंतज़ार किया पति का रिएक्शन था ,“ हाँ ,ठीक है..जाइए जाइए..मैं भी डिवोर्स दे दूंगा..दूसरी शादी करूंगा

आप शौक से दूसरी तीसरी जीतनी मर्जी हो शादी कीजिये मुझे आपके डिवोर्स पेपर का इंतज़ार रहेगा “  कह वह बाहर निकल आयी.

उसके बाद से ही उसकी ज़िन्दगी एक शांत झील की तरह हो गयी है. सीमित दायरे में कैद...न उसमें कोई तरंग उठती है न किनारे  टूटने का कोई डर होता है. ऑफिस से आना देर रात किताबें पढना , गज़लें सुनना .इतना सुकून शायद उसकी ज़िन्दगी में कभी रहा भी नहीं. पर जब से सचिन ने ऑफिस ज्वाइन किया है वो लगातार इस शांत झील में कंकड़ फेंकता जा रहा  है. थोड़ी देर को तरंगें उठती हैं पर फिर झील की सतह वैसे ही शांत हो जाती है. पर अब झील के तल में इतने कंकड़ जमा हो गए थे कि उनकी चुभन , झील को तकलीफ दे रही थी .

***

सचिन भला लड़का था, तन्वी को उसका अटेंशन पाकर अच्छा लगता था.पर प्यार और शादी में दो बार धोखा खा चुकी तन्वी, सचिन को करीब आने देने से डर रही थी. उसे यह भी लगता, सचिन को उसके पास्ट के बारे में मालूम नहीं है, इसीलिए वह उसकी तरफ आकर्षित है. जैसे ही सचिन को सच्चाई पता चलेगी ,वह उस से खुद ब खुद दूर हो जाएगा ,इसीलिए वह सचिन से दूर दूर ही रहती पर सचिन के बार बार आते sms ने उसे उलझन में डाल दिया था. और उसने सचिन से मिलकर उसे सबकुछ साफ़ साफ़ बता देने का फैसला किया. उसे विश्वास था सचिन को उसके बारे में कुछ भी पता नहीं अगर वो अपना सारा पास्ट उसे बता देगी तो वो बात समझ जाएगा और फिर उस से दूर हो जाएगा . कुल जमा अपनी चौबीस साल की ज़िन्दगी में तन्वी ने इतना कुछ देख लिया था कि उसे अब अपनी ज़िन्दगी में और उथल-पुथल गवारा नहीं थे.

उसने सचिन को मैसेज किया , “कब वापस आ रहे हो टूर से ?”

वाsssऊ... कांट बीलीव, तुम पूछ रही हो...बस अभी एयरपोर्ट की तरफ निकलता हूँ , सुबह तक कोई न कोई फ्लाईट मिल ही जायेगी और फिर डेढ़ घंटे में आपके सामने हाज़िर
मजाक छोडो ..सच बताओ...तन्वी ने फिर से मैसेज किया .
आई शपथ...सच कह रहा हूँ
ठीक है मैं कल ऑफिस में पता कर लूंगी...
और इस बार सचिन ने मैसेज की जगह कॉल ही किया. थोड़ी देर फोन घूरती रही तन्वी फिर उठा कर जैसे ही हलोकहा, सचिन का चिंता भरा स्वर सुनायी दिया, “क्या बात है तन्वी...कुछ परेशानी है...मैं मजाक नहीं कर रहा ,सच में कल आ सकता हूँ “ 
दिल भर आया तन्वी का थोडा रुक कर बोली , कि कहीं आवाज़ का कम्पन पता न चल जाए . कोई परेशानी नहीं बाबा....बस ऐसे ही कुछ बात करनी है
आज तो मेरे सितारे खुल गए ...तुम्हे मुझसे बात करनी है ?? जो सामने देख कर भी मुहं घुमा लेती है आज उसे मुझसे बात करनी है...ओह!! सचमुच यकीन हुआ, खुदा है इस जहां में वरना मेरी दुआ कैसे क़ुबूल हो जाती...
अब ये डायलॉगबाज़ी बंद करो...तुम्हारे आने के बाद कॉफ़ी पर मिलते हैं..चलो गुडनाईट
अरे !! इतनी जल्दी क्या गुडनाईट...अभी तो बात की शुरुआत है..फिर मुलाक़ात होगी और फिर...
मैं सोने जा रही हूँ..गुडनाईट
मैं परसों आ रहा हूँ तन्वी...सीधा ऑफिस ही आउंगा उसके बाद मिलते हैं...गुडनाईट एन यू प्लीज़ टेक केयर...बाय इस बार सचिन का स्वर गंभीर था .
यू टू...बाय तन्वी ने फोन रख दिया पर अब आँखों में नींद कहाँ थी. पहली बार सचिन से इस  तरह खुलकर बात हुई थी और दोनों ही अपनेआप तुम पर आ गए थे . शायद उसके लगातार आते मैसेज ने आप वाली अजनबियत हटा दी थी .देर रात तक ताने बाने बुनती रही कि कैसे बात की शुरुआत करेगी क्या क्या बताएगी, सचिन का क्या रिएक्शन होगा.

सचिन दोपहर बाद ऑफिस में आया . बाल बिखरे हुए थे . चेहरे पर थोड़ी परेशानी की लकीरें दिख रही थीं अब वे सचमुच थीं या तन्वी की कल्पना कहना मुश्किल था. दूर से ही उसकी तरफ बड़ी गहरी नज़रों से देखते हुए बहुत ही अपनेपन से मुस्कुरा दिया .लेकिन उसकी डेस्क के पास नहीं आया ,शायद उसकी असहजता भांप रहा था . छः बजे के करीब उसके पास आकर धीरे से बोला, “कहीं इरादा बदल तो नहीं दिया ?”
उसने भी मुस्करा कर सर हिला कर कह दिया .
फिर कहाँ चले कॉफ़ी के लिए
वो बीन्स एंड बियोंड ‘ है न ..ऑफिस से ज्यादा दूर भी नहीं.
दूर के लिए कोई बात नहीं, कार लेकर आया हूँ...अब इतनी मुश्किल से मौक़ा मिला है ,जितनी देर का साथ मिल जाए ,घर भी  छोड़ दूंगा ..इसी बहाने घर भी देख लूंगा...फिर तो जब मन हुआ डोरबेल बजायी जा सकती है शरारत से मुस्कराया सचिन .
तन्वी ने त्योरियां चढ़ाईं तो हंस दिया  ,”मजाक था बाबा ..समझा करो .अब सब समेटो मैं बाहर इंतज़ार कर रहा हूँ .
सचिन के जाने के बाद तन्वी सोचती रह गयी, पहली बार ऐसे भरपूर नज़र डाली थी सचिन के चेहरे पर सचमुच दिलकश है मुस्कान उसकी..इसीलिए लडकियां मरी जाती हैं..फिर कंधे उचका दिए..उसे क्या , आज तो उसे सब बता देगी फिर सच जानकार सचिन खुद ही उस से सौ फीट की दूरी रखेगा

सचिन कार में वेट कर रहा था .जगजीत सिंह की नज़्म बज रही थी, “बात निकलेगी तो फिर दूर तलक जायेगी...”तन्वी कहने वाली थी ,’मेरी फेवरेट नज़्म है यह ‘ फिर खुद को ही झिड़क दिया, “वह दोस्ती बढाने नहीं, ख़त्म करने आयी थी. फिर एक ठंढी सांस भी ली, “अब बात दूर तलक क्या जायेगी...हमेशा हमेशा के लिए ख़त्म हो जायेगी .सचिन ड्राइव करते हुए चुप सा था. शायद उसके भी मन में चल रहा था, क्या कहने वाली है वह रास्ते में बस ट्रैफिक मौसम की बाते होती रहीं. जब बीन्स एंड बियोंडनिकल गया तो तन्वी ने उसकी तरफ देखा .सचिन ने सड़क पर नज़रें जमाये हुए ही कहा, ‘यहाँ बहुत भीड़ होती है...आगे चलते हैं न सुकून से दो पल बैठेंगे

अच्छी जगह चुनी थी सचिन ने, बड़े बड़े आरामदायक चेयर्स थे . हलकी सी रौशनी थी और लोग भी बहुत ज्यादा नहीं. वो भी पैर फैलाकर रिलैक्स होकर बैठी थी . बस बात कैसे शुरू करे यही सोच रही थी . 
सचिन ने मेन्यु कार्ड पर नज़र घुमाते हुए पूछा , “क्या लोगी...
बस कॉफ़ी...
चिली टोस्ट ट्राई करो बड़ी अच्छी होती है यहाँ की" कहते उसने चिली टोस्ट और और कॉफ़ी ऑर्डर कर दिया था .तन्वी ने बात जारी रखने को कहा, ‘अक्सर आते हो यहाँ ?”
अब कहाँ वक़्त मिलता है..महीनों बाद आया हूँ, कॉलेज के दिनों में अक्सर आता था
गर्ल फ्रेंड्स के साथ ?” उसने छेड़ा
हाँ, गर्लफ्रेंड्स के साथ...जलन हो रही है ? “ सचिन ने भी हंस कर उसी सुर में जबाब दिया .
मुझे क्यूँ जलन होगी ? “,उसने तेजी से कहा .
हाँ, तुम्हे क्यूँ जलन होगी...ऐसा है ही क्या हमारे बीच सचिन कुछ गंभीर हो गया था .
तन्वी को सूझा नहीं क्या जबाब दे ..अच्छा हुआ उसी वक़्त कॉफ़ी आ गयी.
टोस्ट कुतरते कॉफ़ी के घूँट भरते दोनों ही चुप थे सचिन शायद इंतज़ार कर रहा था ,वो अपनी बात शुरू करे
आखिर तन्वी ने बात शुरू की , “सचिन तुम्हारे एस.एम.एस आते हैं..मैं रिप्लाई नहीं करती...मुझे अच्छा नहीं लगता
मुझे भी ये अच्छा नहीं लगता ...सचिन ने कप रखते हुए उसकी आँखों में सीधा देख मुस्कराते हुए कहा. 
वो थोड़ी असहज हो गयी लेकिन फिर संभाल लिया खुद को , “ देखो इसकी एक वजह है ...मैं सिंगल नहीं हूँ
ओह! आई सी...
नहीं मेरा मतलब सिंगल तो हूँ..पर वैसी सिंगल नहीं ...एक्चुअली आयम अ डीवोर्सी
सो ??”..सचिन ने कंधे उचका दिए
तुम्हे कोई फर्क नहीं पड़ता ???” उसे अचरज हुआ
क्या फर्क पड़ना चाहिए ...और ये बात मुझे पता है “ सचिन ने कंधे उचका दिए .
क्याsss ??..वो जैसे आसमान से गिरी . तुम्हे कैसे पता ??”
मैडम हमलोग इन्डियन हैं और हमारा फेवरेट टाईमपास है गॉसिप...याद नहीं पर किसी ने बहुत पहले ही बताया था
और तुम्हे लगा ये तो अवेलेबल है ,इसपर चांस मारा जा सकता है ?“ ये जानकार कि सचिन को ये बात पहले से पता है तन्वी को बहुत गुस्सा आ रहा था
व्हाssट ??..सचिन इतने जोर से चौंका कि थोड़ी कॉफ़ी उसके पैंट पर छलक ही गयी .
हाँ !! तुमने यही सोचा ये तो डीवोर्सी है...अकेली रहती है....इसके साथ टाईमपास किया जा सकता है ...रात बिरात मैसेज भेजा जा सकता है ऑफिस में उसके पीठ पीछे लोग उसकी बातें करते हैं ये जान उसे बहुत गुस्सा आ रहा था और वो इसका बदला सचिन से ले रही थी.
तन्वी..आयम सॉरी... आयम रियली रियली सॉरी...मैं तुम्हें कैसे यकीन दिलाऊं मैंने ऐसा कभी नहीं सोचा...और मुझे भी नहीं पता तुम मुझे इतना अवॉयड करती थी फिर भी मुझे तुमसे बात करना ,अच्छा लगता था. पता नहीं तुम्हे देख कर क्यूँ लगता कि तुम एक शांत झील सी हो, एक सीमित दायरे में कैद जबकि तुम्हे एक चंचल नदी बनकर बहना चाहिए. मैसेज इसलिए भेजता कि कहीं भी कुछ अच्छा  देखता तो मुझे तुम्हारा ख्याल आ जाता. मन होता ,वो जगह तुम्हारे साथ देखूं, बस इतनी सी बात है तन्वी और कुछ नहीं
यही होता है... डीवोर्सी के साथ अवेलेबल का टैग अपने आप लग जाता है....इसीलिए मैं सबसे इतनी दूरी बना कर रखती हूँ और देखो तुम्हें भी मालूम था फिर भी तुम मेरे करीब आने की कोशिश करते रहे, मुझसे दोस्ती बढाते रहे तन्वी की आँखें छलछला आयीं .
सचिन कुछ कहने जा रहा था पर उसकी भीगी आँखें देख चुप हो गया , कुर्सी से पीठ टिका दी ...एक गहरी सांस ली...फिर पूछा , “तो तुम क्या चाहती हो...मैं तुमसे दूर रहूँ ??”
हाँ ..आँखों में जलते हुए आंसू लिए हुए जैसे बच्चों की तरह एक जिद से कहा .
ठीक है डन.... अब नो मैसेजेस...नो बातचीत.. दूर रहूँगा, तुमसे ..इतनी बड़ी बात कह दी...बहुत हर्ट किया है मुझे...ऐसा कैसे सोच लिया तुमने...सचिन ने हैरानी से सर हिलाया
क्यूंकि यही सच है ...वो कड़वी होती जा रही थी .
फिर सचिन ने वेटर के बिल लाने का भी इंतज़ार नहीं किया काउंटर पर जाकर बिल चुकाया . वो भी साथ ही उठ आयी.
 बाहर निकल कर तन्वी ने कहा ,”मैं ऑटो ले लूंगी..
ओके.. कहता सचिन आगे बढ़ कर ऑटो रोकने लगा . ऑटो में बैठते हुए , सचिन की तरफ देखने की हिम्मत नहीं हुई तन्वी की ..बाय भी नहीं कहा...उसकी आँखें तो गंगा जमुना बनी हुई थीं.
घर आकर भी देर तक रोती रही . पर समझ नहीं पा रही थी ,वो तो सचिन को खुद से दूर रहने के लिए कहने गयी थी. सचिन ने उसकी बात मान भी ली ,फिर भी क्यूँ उसके आंसू यूँ उमड़े चले आ रहे थे .
***

सचिन ने अपना वायदा निभाया भी. उसकी तरफ कभी देखता भी नहीं , ऑफिस में भी थोडा बुझा बुझा सा रहता, लोगो ने भी नोटिस किया तो उसने टाल दिया..अरे, इतना टूर रहता है,यार ...आज यहाँ, कल वहाँ थक जाता हूँ पर अब तन्वी की नज़रें हर वक़्त सचिन पर रहतीं. वो कब टूर पर जा रहा है, कब वापस आ रहा है, सारी  खबर रहती उसे. मोबाइल कंपनी वालों का भी कोई मेसेज आता तो चौंक जाती , और फिर सचिन के पुराने मैसेज कई कई बार पढ़ती. अपने उस दिन के व्यवहार का गिल्ट उसके मन में घर कर गया था . वो सचिन को कुछ और कहना चाहती थी पर कुछ और ही कह गयी. उसने सारा दोष सचिन पर डाल दिया ,जबकि इतना वो भी जानती थी ,सचिन के मन में ऐसा ख्याल नहीं रहा होगा. पर तन्वी को समझ नहीं आ रहा था, यह जानते हुए भी कि वह एक डीवोर्सी है सचिन उस से प्यार कैसे कर सकता है? जबकि वो हैंडसम है, काबिल है, उसे कितनी ही सिंगल लडकियां मिल जायेंगी. फिर ये भी सोचती ,अगर सचिन सचमुच सिर्फ उसके साथ टाइम पास करना चाहता था तो फिर उसके बात करने से मना करने पर इतना उदास क्यूँ रहने लगा है?और तन्वी ने सोचा, उस से मिलकर ,अपने उस दिन के व्यवहार के लिए माफ़ी तो मांग ही लेनी चाहिए. उसे अपनी बीती ज़िंदगी की सारी बातें बता देगी कि क्यूँ वह इतनी कड़वी हो गयी थी.
और उसने सचिन को मैसेज कर दिया..क्या बहुत नाराज़ हो ?“
मैं तुमसे कभी नाराज़ नहीं हो सकता...इस जनम में तो नहीं सचिन का जबाब पढ़ फिर से उसकी आँखें भर आयीं .
कल, चलें कॉफ़ी पीने ?“
ठीक है एक स्माइली के साथ सचिन का सादा सा जबाब आया ,फिर से कोई मजाक कर के वो रिस्क नहीं लेना चाहता था .

ऑफिस के बाद सचिन उस दिन की तरह ही कार में उसका वेट कर रहा था . पर आज गाड़ी में कोई ग़ज़ल या गाना नहीं बज रहा था हलके से मुस्कुरा कर उसने उसके लिए दरवाजा खोल दिया .
बैठते ही तन्वी ने कहा.. सॉरी मुझे वो सब नहीं कहना चाहिए था...मैं कुछ ज्यादा ही बोल गयी ..
कोई बात नहीं...मैं समझता हूँ ..
सचिन मुझे तुमसे ढेर सारी बातें करनी है...
बोलो..आयम ऑल इयर्स जरा सा मुस्कुरा कर उसकी तरफ देख फिर नज़रें सड़क पर जमा दीं.
छोडो कहीं नहीं जाते हैं ...लॉन्ग ड्राइव पर चलो..यहीं प्राइवेसी है ..मैं सब बताती हूँ
ठीक है..”..इतना बोलने वाले सचिन के दो दो शब्द के जबाब तन्वी को बड़े अजीब लग रहे थे पर वो समझ रही थी..वो बहुत हर्ट है और अब कुछ भी बोलकर मुसीबत में नहीं पड़ना चाहता .

वो चुन चुन कर सुनसान रास्ते पर धीरे धीरे गाड़ी घुमाता रहा और तन्वी परत दर परत अपनी ज़िन्दगी के गुजरे लम्हे उसके सामने खोलती गयी . सचिन ध्यान से सुन रहा था जब कभी उसकी तकलीफ से बहुत आहत होकर उसकी तरफ देखता तो तन्वी सामने नज़रें टिका देती. पति से अलग होकर अकेले रहने की बात तक पहुँचते पहुँचते तन्वी की आवाज़ आंसुओं में डूब चुकी थी . सचिन ने एक किनारे गाड़ी लगाकर, तन्वी का सर अपने कंधे से टिका लिया. आंसुओं से चिपके उसके बाल समेट कर पीछे कर दिए और उसका सर सहलाते हुए बस इतना कहा, “भरोसा कर सकती हो तो इतना भरोसा करो मुझपर, अब इसके बाद एक आंसू नहीं आने दूंगा तुम्हारी आँखों में ..बहुत झेल लिया तुमने, अब और नहीं, मेरे होते अब और नहीं ..तन्वी थोड़ी और पास सिमट आयी , आज तक सब कुछ उसने अकेले झेला था ,सारी लड़ाई अकेले लड़ी थी ,अब तक कोई उसकी तकलीफ को यूँ अपनी तकलीफ समझ दुखी नहीं हुआ था. और तन्वी ने अपनी आँखें मूँद लीं . सब कुछ कह कर उसका मन हल्का हो गया था .साड़ी कडवाहट आंसुओं में धुल चुकी थी और अब उसका मन बीते दिनों के गहरे अँधेरे से निकल कर ,इस निश्छल प्रेम की नर्म रौशनी के स्वागत के लिए तैयार था .
(समाप्त )

Sunday, September 25, 2011

दो वर्ष पूरा होने की ख़ुशी ज्यादा या गम....

२३ सितम्बर को इस ब्लॉग के दो साल हो गए. पर इस बात की ख़ुशी नहीं बल्कि अपराधबोध से मन बोझिल है.  पिछले साल इस ब्लॉग पर सिर्फ दो लम्बी कहानियाँ और एक किस्त,वाली बस एक कहानी लिखी.

जबकि sept 2009 -sept 2010  के अंतराल में आठ-सोलह-चौदह किस्तों वाली तीन लम्बी कहानियाँ  और चार छोटी कहानियाँ लिखी थीं. मन दुखी इसलिए है कि  ऐसा नहीं कि  प्लॉट   नहीं सूझ रहा...कम से कम पांच-छः प्लॉट और दो लम्बी कहानियाँ अधूरी लिखी पड़ी हुई हैं. पर पता नहीं वक्त कैसे निकल जा रहा है...शायद दूसरे ब्लॉग की सक्रियता कहानियों की राह में रोड़े अटका रही है...एक मित्र से यही बात शेयर की तो उनका कहना था...."कहानियाँ तो खुद को लिखवा ही लेंगी...दूसरे ब्लॉग पर सक्रियता कायम रखें...वो ब्लॉग लोगो को ज्यादा पसंद है..".. ..हाँ, कहानियाँ शायद लिखवा ही लें खुद को...पर इस अपराधबोध का क्या करूँ...जो जब ना तब मन को सालता रहता है. 

खासकर तब,जब मेरी बहन शिल्पी ने कहा..., "आज भी पहले 'मन का पाखी' ही खोल कर देखती हूँ...नई कहानी आई है या नहीं"...और उसने एक बड़ी महत्वपूर्ण बात कही...कि "कहानियाँ, पाठकों की कल्पना को विस्तार देती हैं...वे अपनी दृष्टि  से किसी भी कहानी को देखते हैं.." . कुछ और पाठक हैं..जो यदा-कदा टोकते रहते हैं..'कहानी नहीं लिखी कब से आपने ' और मैने सोच लिया....लम्बी कहानियाँ तो जब पूरी होंगी तब होंगी...एक कहानी तो पोस्ट कर दूँ..

और मैने "
हाथों की लकीरों सी उलझी जिंदगी                          " लिख डाली.
 अब पाठकों को  बता दूँ कि ये कहानी ,जब मैं कॉलेज में थी,तभी लिखा था. दुबारा टाइप करते वक्त कुछ चीज़ें जुड़ गयीं...क्यूंकि हाल-फिलहाल की कहानी हो और टीनेजर्स से जुड़ी  हो तो फिर उसमे मोबाइल और एस.एम.एस. का जिक्र कैसे ना हो. 

मैने समीर जी से वादा भी किया था...कि डा. समीर के नाम के विषय में  पूरी कहानी पोस्ट करने के बाद लिखूंगी. जब मैने यह कहानी लिखी थी तो पात्रों के यही नाम थे. ब्लॉग में पोस्ट करते वक्त मुझे इस बात का ध्यान था कि समीर जी एक नामी ब्लोगर हैं और मेरी कहानियों के पाठक भी. फिर भी मैं यह नाम नहीं बदल पायी. दूसरे कहानी लेखकों का नहीं पता..पर मेरे साथ हमेशा ऐसा होता है कि कहानी के हर पात्र का नाम ही नहीं एक अस्पष्ट सी तस्वीर भी मेरे सामने बन जाती है. ऐसा लगता है..उसे कहीं देखूं तो पहचान लूंगी. और वो नाम...उनका व्यक्तित्व उस कहानी से कुछ ऐसे जुड़ जाते हैं कि फिर उन्हें बदलना मेरे लिए तो नामुमकिन है. आज भी शची-अभिषेक, नेहा-शरद, पराग-तन्वी, मानस-शालिनी .सब जैसे मेरे जाने-पहचाने हैं. प्रसंगवश ये भी बता दूँ कि ये 'नाव्या' नाम मैने कहाँ से लिया था??..अमिताभ बच्चन  के छोटे भाई की बेटी का नाम उनके पिता हरिवंश राय बच्चन ने रखा था, 'नाव्या नवेली'. मैने कहीं ये पढ़ा और ये नाव्या नाम तभी भा गया.

वैसे अब, जब कहानियाँ लिखती हूँ...तो सबसे बड़ी समस्या नामों की  होती है. परिचय का दायरा दिनोदिन विस्तृत होता जा रहा है...और कोई भी परिचित नाम रखने से बचती हूँ. ऐसे में बेटों को कहती हूँ...'जरा अपने सेल की कॉल लिस्ट पढो...वे नाम पढ़ते जाते हैं...और उनमे से ही नाम चुन लेती हूँ..'तन्वी'...मानस' ... 'पराग' नाम ऐसे ही चुना था :) 

हाथों की लकीरों सी उलझी जिंदगी से जुड़ी कुछ और बातों का जिक्र करने की इच्छा है...ये कहानी शायद मैने बीस साल पहले लिखी थी . {कोई सबूत चाहे तो पन्नो को स्कैन करके भी लगा सकती हूँ..पर एक वादा करना होगा...मेरी लिखावट पर कोई हंसेगा नहीं.,...वैसे इतनी बुरी भी नहीं है कि हँसे कोई ..पर हंसने वालो का क्या पता :( } 
ये साधारण सी कहानी है....मैं भी इसे अपनी प्रतिनिधि कहानियों में नहीं गिनती. कई  वर्षों बाद, 'विक्रम सेठ' ने  एक महा उपन्यास " Suitable  Boy  "  लिखा . इसे Booker's Prize के लिए भी नामांकित किया गया. कई सारे अवार्ड मिले. मैने भी इस उपन्यास की चर्चा अपनी एक पोस्ट में की थी...जिसमे नायिका बहुत ही कन्फ्यूज्ड है कि वो किस से शादी करे. एक उसका कॉलेज का पुराना प्रेमी है. एक बौद्धिकता के स्तर पर बिलकुल सामान, कवि-मित्र और एक उसकी माँ के द्वारा चुना गया, सामान्य सा युवक जो बुद्द्धिजिवी नहीं है परन्तु अपने काम के प्रति पूरी तरह समर्पित है. 

मैने यह पोस्ट लिखने एक बाद अपने एक मित्र से चर्चा की कि मैने भी बरसो पहले एक कहानी लिखी थी...जिसमे नायिका  समझ नहीं पाती कि वो किसे पसंद करती है. (हालांकि दोनों स्थितियों में बहुत अंतर है....मेरी कहानी में  तो प्यार का इजहार ही नहीं हुआ). संक्षेप में उस मित्र को कहानी सुनाई तो उन्होंने कहा कि " ये कहानी तो बहुत आगे तक बढ़ाई जा सकती है...जिसमे नायिका को तीनो युवक को जानने का अवसर मिलता है..उसके बाद उसे पता चलता है कि किसके लिए उसके दिल में जगह है. मैने उनसे कहा , "ठीक है....यहाँ तक ये कहानी मैने लिखी...अब इस से आगे की आप लिखिए ..एक नया प्रयोग होगा "

{वैसे भी ब्लॉगजगत में बहुत पहले 'बुनो कहानी ' लिखी जाती थी. जिसे दो लोग मिलकर लिखते थे. मैं जब अपनी पहली लम्बी कहानी पोस्ट कर रही थी,तभी किसी ने ये प्रस्ताव रखा था  कि "आप इस कहानी को पूरा कर लीजिये तो दुसरो के साथ मिलकर 'बुनो कहानी' ' के अंतर्गत एक कहानी लिखिए. उन्होंने कुछ नाम भी सुझाए कि  उनके साथ  मिलकर लिखिए ". तब उन्हें भी पता नहीं था और शायद मुझे भी कि  अभी तो मेरे झोले से ही नई नई कहानियाँ निकलती जा रही हैं..और कुछ निकलने को बेकरार हैं :)}

मेरे मित्र ने  बड़े उत्साह से 'हाँ' कहा. लेकिन वे युवा लोग...अभी जिंदगी शुरू ही हुई है...जिंदगी की सौ उलझनें....नौकरी बदल ली...नई नौकरी की डिमांड...और भी बहुत कुछ होगा...ये बात वहीँ रह गयी...वैसे आप सबो को खुला निमंत्रण है...जो भी चाहे इस कहानी को आगे बढ़ा सकता है...:)


सभी पाठकों का बहुत बहुत शुक्रिया ...जिन्होंने मेरी कहानियाँ पढ़ीं...और टिप्पणी देकर उत्साह बढाया ...मार्गदर्शन भी किया...आशा है आने वाले वर्ष में आप सबो को निराश नहीं करुँगी...और सारी अधूरी कहानियाँ लिख डालूंगी...शुक्रिया फिर से...लगातार दो वर्ष तक साथ बने रहने के लिए...:)